Volcans

Volcan Kawah Ijen



Des flammes bleues et le plus grand lac très acide du monde.

Flammes bleues électriques causée par la combustion de gaz volcaniques et de soufre fondu. Une scène de nuit à la solfatara dans la caldeira du volcan Kawah Ijen.

Le plus grand lac très acide du monde

Lac acide: La lumière du matin illumine le lac de caldeira de couleur turquoise au volcan Kawah Ijen. Un panache blanc marque l'emplacement de la solfatara, où les gaz riches en soufre s'échappent d'un évent. La couleur turquoise de l'eau est causée par son acidité extrême et sa teneur en métaux dissous.

Flammes bleues et lac d'acide bleu

Le volcan Kawah Ijen, sur l'île de Java, en Indonésie, a deux des événements les plus inhabituels sur Terre. Le premier est un solfatara actif qui émet des gaz sulfureux chauds et inflammables. Ceux-ci s'enflamment lorsqu'ils pénètrent dans l'atmosphère riche en oxygène de la Terre et brûlent avec une flamme bleue électrique. Une partie du gaz se condense dans l'atmosphère pour produire des flux de soufre fondu qui brûlent également avec une flamme bleue électrique. Les flammes sont difficiles à voir pendant la journée mais illuminent le paysage la nuit.

La deuxième occurrence est un lac de caldeira d'un kilomètre de large rempli d'eau bleu turquoise. La couleur de l'eau est le résultat de son extrême acidité et d'une forte concentration de métaux dissous. C'est le plus grand lac très acide du monde avec un pH mesuré aussi bas que 0,5. La cause de son acidité est un afflux d'eaux hydrothermales chargées de gaz provenant d'une chambre de magma chaude en dessous.

Fumarole au soufre de Kawah Ijen

Fumarole de soufre: Une fumerolle de soufre légèrement au-dessus du niveau du lac de la caldeira. Les roches autour de l'évent ont une couche jaune de soufre condensé.

Dépôts de soufre

Un flux continu de gaz chargés de soufre souffle des fumerolles au solfatara au bord du lac. Ces gaz chauds voyagent sous terre en l'absence d'oxygène. S'ils sont suffisamment chauds lorsqu'ils sortent d'un évent, le soufre s'enflamme au contact de l'oxygène de l'atmosphère. Souvent, la température est suffisamment basse pour que le soufre se condense, tombe au sol sous forme liquide, s'écoule sur une courte distance et se solidifie. Cela produit un gisement renouvelable de soufre minéral que la population locale extrait et transporte vers une raffinerie de sucre locale qui l'achète.

Extraction de soufre à Kawah Ijen

Extraction de soufre: Un mineur de soufre transportant deux grands paniers chargés de soufre. Les mineurs expérimentés transportent souvent des charges de soufre qui dépassent considérablement leur poids corporel.

Tuyaux pour détourner les gaz fumerolles

Tuyaux de soufre: Un mineur de soufre brisant le soufre pour le retirer de la caldeira. À cet endroit, les mineurs ont installé des tuyaux qui captent les gaz volcaniques de nombreuses fumerolles et les détournent vers un seul endroit. Cela facilite la collecte et offre une zone de chargement plus sûre pour les mineurs.

Extraction de soufre

Les mineurs remontent le flanc de la montagne, puis descendent de dangereux sentiers rocheux le long des parois escarpées de la caldeira. Puis, à l'aide de barres d'acier, ils cassent le soufre d'un affleurement, chargent leurs paniers et font le voyage de retour à la raffinerie. Les mineurs font un ou deux voyages par jour transportant jusqu'à 200 livres de soufre. La raffinerie les paie en fonction du poids de soufre qu'ils livrent. Le taux de rémunération s'élève à quelques dollars par voyage. Les mineurs ambitieux et en bonne forme physique peuvent effectuer deux voyages par jour.

Les mineurs ont transporté des centaines de sections de tuyaux en haut de la montagne. Ceux-ci ont été utilisés pour capturer les gaz produits par de nombreux évents et les acheminer vers une seule zone où leur soufre se déverse sur une zone de travail plane. Cela rend la collecte plus efficace et plus sûre pour les mineurs.

L'extraction de soufre à Kawah Ijen a ses risques. Les sentiers escarpés sont dangereux, les gaz sulfureux sont toxiques et des rejets de gaz occasionnels ou des éruptions phréatiques ont tué de nombreux mineurs.

Le volcan Kawah Ijen est l'un des rares endroits sur Terre où le soufre est encore produit par des mineurs artisanaux. Aujourd'hui, la majeure partie du soufre mondial est produite comme sous-produit du raffinage du pétrole et du traitement du gaz naturel. Près de 70 000 tonnes métriques de soufre sont produites par ces méthodes. Une coïncidence de bas salaires et d'une faible demande locale de soufre natif soutient l'exploitation artisanale à Kawah Ijen.

Old Ijen Caldera

Old Ijen: Une vue satellite de la vieille caldeira d'Ijen avec de jeunes volcans et des plantations de café occupant maintenant son empreinte. Cliquez sur l'image pour agrandir.

Histoire volcanique

Il y a environ 300 000 ans, l'activité volcanique dans cette région a commencé à construire aujourd'hui un grand stratovolcan appelé "Old Ijen". Au cours de milliers d'années et d'éruptions répétées, il a atteint une altitude d'environ 10 000 pieds. Les coulées de lave et les dépôts pyroclastiques d'Old Ijen sont disconformables par-dessus le calcaire du Miocène.

Il y a environ 50 000 ans, une série d'énormes éruptions explosives a produit une caldeira d'environ dix milles de diamètre. Une vingtaine de kilomètres cubes de matériel a été éjecté et a couvert le paysage environnant jusqu'à 300 à 500 pieds de profondeur d'éjecta et de cendres volcaniques.

Faits sur Kawah Ijen

Emplacement:Java, Indonésie
Coordonnées:8.058oS, 114.242oE
Élévation:2769 m (9082 pi)
Type de volcan:Stratovolcan
Dernière éruption:1999
Volcans à proximité:Agung, Merapi

Au cours des 50 000 dernières années, de nombreux petits stratovolcans se sont formés dans la caldeira d'Old Ijen et ont couvert ses marges sud et est. Kawah Ijen couvre une partie de la marge orientale. Des milliers d'années d'altération ont transformé les dépôts pyroclastiques en sols riches et fertiles qui soutiennent désormais les plantations de café.

Le volcan reste actif. La dernière éruption magmatique s'est produite en 1817. Des éruptions phréatiques se sont produites en 1796, 1917, 1936, 1950, 1952, 1993, 1994, 1999, 2000, 2001 et 2002. Celles-ci ont causé très peu de dégâts mais présentent un danger pour quiconque extrait du soufre ou visiter la caldeira.

Le ruissellement crée un courant acide

Flux d'acide: L'eau qui sort du lac de cratère par de rares débordements ou par des infiltrations d'eau souterraine pénètre dans le bassin de drainage de la rivière Banyupahit, où elle est la cause de la pollution naturelle.

Sources d'informations
1 Kathryn Hansen et Jesse Allen (2014). Acid Lake à Java. Article sur le site Web de la NASA Earth Observatory.
2 Smithsonian Institution (consulté en septembre 2015). Ijen. Un article sur le site Web du volcanisme mondial.
3 Ansje J. Lohr et autres (2005). Pollution naturelle causée par le lac de cratère extrêmement acide Kawah Ijen, Java oriental, Indonésie. Article de revue, Environmental Science and Pollution Research, volume 12, numéro 2, pages 89-95.

Ruisseaux acides sous la caldeira

L'eau pénètre dans le lac de la caldeira sous forme de pluie et de ruissellement provenant d'une zone de drainage limitée. L'eau et les gaz pénètrent également par des évents hydrothermaux au fond du lac. Rarement, l'eau de débordement passe par un déversoir du côté ouest du lac et dans le bassin de drainage de la rivière Banyupahit. «Banyupahit» est un mot local qui signifie «eau amère».

L'eau quitte également le lac par des infiltrations souterraines et pénètre dans les affluents de la rivière Banyupahit. Lorsque cette eau pénètre dans le bassin de drainage, elle a un pH et une teneur en métaux dissous similaires à ceux du lac de la caldeira. En s'écoulant en aval, il est dilué par le ruissellement et jaillit de sources qui ne sont pas influencées par l'activité hydrothermale. Ces eaux augmentent le pH de la rivière, ajoutent de l'oxygène et provoquent la précipitation des métaux dissous dans le canal du ruisseau. Il s'agit d'une source de pollution naturelle qui dégrade le bassin de drainage, les sédiments et abaisse la qualité de l'eau qui peut être prélevée pour l'irrigation.


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