Pierres précieuses

Colorado Gemstone Mining



La plupart des gens sont surpris d'apprendre que des diamants et de nombreuses autres gemmes ont été extraits au Colorado!


Colorado Rhodochrosite: La rhodochrosite est le minéral officiel de l'État du Colorado. Parfois, de beaux spécimens transparents peuvent être trouvés qui conviennent à la coupe de pierres à facettes. Ce coussin à facettes a été coupé dans un matériau obtenu à partir de la célèbre mine Sweet Home près d'Alma, au Colorado. Il a une belle couleur rose orangé, mesure 6,7 x 6,2 millimètres et pèse 1,52 carat. Photo de Bradley Payne, TheGemTrader.com.


Colorado Gemstones

Une grande variété de gemmes ont été extraites au Colorado. Pendant une courte période, le Colorado a eu la seule mine commerciale de diamants en Amérique du Nord. L'État est également célèbre pour son aigue-marine, sa rhodochrosite, son amazonite, son quartz fumé et d'autres minéraux. Pour certains de ces matériaux, les cristaux de qualité gemme sont recherchés par les marchands de pierres précieuses et les marchands de spécimens de minéraux, ce qui fait grimper les prix.

Table des matières


Colorado Rhodochrosite
Colorado Aquamarine
Amazonite et quartz fumé
Colorado Diamonds

Cristaux de rhodochrosite du Colorado: Cristaux de rhodochrosite rouge transparent sur tétraédrite avec quelques cristaux de quartz clair. Ce spécimen mesure environ 5 x 4 x 2 centimètres et provient de la mine Sweet Home. Des cristaux aussi transparents et d'une couleur si merveilleuse feraient de belles pierres à facettes, mais comme il s'agit d'un spécimen de cristal si fin, il y aurait une énorme perte financière si cela était fait. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com

Colorado Rhodochrosite

La localité la plus célèbre au monde pour ses superbes cristaux de rhodochrosite est la mine Sweet Home, située près de la communauté d'Alma, au Colorado. Elle a été ouverte en 1873 en tant que mine d'argent et a été travaillée et retirée pour de l'argent jusqu'aux années 1960.

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Après l'arrêt de l'extraction de l'argent, l'activité de la mine Sweet Home s'est concentrée sur la magnifique rhodochrosite rouge. Un radar pénétrant dans le sol a été utilisé pour localiser les cavités dans la paroi rocheuse de la mine. Certaines de ces cavités contenaient des amas de cristaux de rhodochrosite qui pouvaient être vendus au détail pour des milliers de dollars chacun. De nombreux spécimens de cristaux rhomboédriques produits dans la mine se trouvent dans des musées, des écoles et des collections privées du monde entier.

Certains rhodochrosites Sweet Home sont suffisamment transparents pour couper de merveilleuses pierres à facettes (mais ne faites pas cela avec un grand spécimen de cristal!). Le matériau translucide est coupé en beaux cabochons d'excellente couleur. Ces gemmes sont mieux utilisées dans les pendentifs, les broches et les boucles d'oreilles qui ne seront pas soumises aux chocs ou à l'abrasion. La rhodochrosite est fragile. Il a un clivage parfait dans trois directions et une dureté Mohs de seulement 3,5 à 4.

La mine Sweet Home est maintenant fermée, et le matériel de cette localité est très difficile à obtenir. Il existe quelques autres mines au Colorado qui produisent de la rhodochrosite; cependant, aucun d'entre eux n'est proche de la qualité de la mine Sweet Home.

Aigue-marine du Colorado: L'aigue-marine est la pierre précieuse officielle de l'État du Colorado, et la localité la plus connue pour trouver la gemme est le mont. Zone d'Antero. Il s'agit d'un joli cristal aigue-marine bleu clair et clair du mont Antero, dans le Colorado. Il mesure environ deux centimètres de haut et 0,7 cm de diamètre. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com

Colorado Aquamarine

L'aigue-marine, une variété de gemme du béryl minéral, est la pierre précieuse officielle de l'État du Colorado. Une prospection sérieuse pour l'aigue-marine a commencé dans le mont. Région d'Antero à la fin des années 1800. On y trouve des cristaux de béryl allant de la goshénite limpide à l'aigue-marine bleu foncé, ainsi qu'un petit héliodore jaune et une morganite rose.

Les meilleures trouvailles aigue-marine sur le mont Antero ont été des carpes en pegmatite granitique exposées du côté est de la montagne à des altitudes supérieures à 12 000 pieds. Les vugs peuvent contenir de quelques à quelques milliers de cristaux prismatiques. Un bon vug peut contenir 100 000 $ d'aigue-marine. Si les cristaux sont de qualité minérale ou ont la clarté et la couleur des gemmes de qualité supérieure, la valeur peut facilement aller beaucoup plus haut.

Les défis de la recherche d'aigue-marine sur le mont. Antero sont son altitude, sa météo et son emplacement éloigné. À plus de 14 000 pieds d'altitude, le temps peut être froid et la saison de chasse à l'aigue-marine est limitée à environ trois mois d'été. Le vent, les orages et les pluies fréquentes de l'après-midi peuvent être mortels à basse température et à haute altitude.

Mt. Antero a gagné en popularité auprès des chasseurs de pierres précieuses après avoir été présenté dans des émissions de prospection télévisées. Aujourd'hui, il peut y avoir quelques dizaines de revendications à tout moment sur le mont. Antero, et les visiteurs doivent faire attention à ne pas empiéter sur la demande de quelqu'un. De nombreux détenteurs de revendications sont très hostiles aux visiteurs car ils ont mis beaucoup de sueur et d'efforts dans l'espoir de trouver une belle cavité de gemmes de grande valeur.

En plus du mont. Antero, quelques autres emplacements du Colorado sont connus pour produire de beaux cristaux aigue-marine. Il s'agit notamment du mont. Blanc, qui est connecté au mont. Antero par une selle haute. De beaux spécimens se trouvent également sur le mont. Baldwin et Mt. Princeton, tous les sommets de plus de 12 500 pieds et situés à proximité.

Amazonite du Colorado et quartz fumé: L'Amazonite et le quartz fumé pourraient être l'association minérale gemme la plus connue du Colorado. La belle amazonite bleu-vert contraste fortement avec le quartz fumé foncé pour faire de beaux spécimens d'affichage. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Amazonite du Colorado et quartz fumé

Si vous allez à un spectacle de minéraux et voyez de beaux cristaux d'amazonite verts regroupés avec quelques cristaux de quartz fumé, ce spécimen a probablement été collecté au Colorado. Les amas de quartz fumé à l'amazonite de Pikes Peak et de quelques autres endroits du Colorado sont des spécimens très populaires et souvent très précieux. Les autres sites du Colorado incluent Devil's Head, Pine Creek, Cheyenne, Crystal Park et Harris Park. Les cristaux de ces différentes zones sont de formes, de couleurs et d'espèces minérales associées diverses.

Les Amérindiens connaissaient l'amazonite. Ils ont fait des perles à partir du matériau à porter et à échanger. À la fin des années 1800, des entreprises commerciales exploitaient les cristaux et les transportaient vers l'est pour la préparation et la vente. Les cristaux étaient et continuent d'être produits à partir de poches de pegmatites granitiques. Au début des années 1900, la collecte de cristaux a été popularisée et un certain nombre de sites d'extraction minière ont été ouverts au public.

La principale demande d'amazonite et de quartz fumé des localités du Colorado provient des collecteurs de minéraux, mais certains matériaux sont encore destinés à un usage lapidaire. L'Amazonite est populaire coupée en cabochons, perles et pierres tombées. Le quartz fumé est parfois à facettes.

Carte des diamants de la zone frontalière Colorado-Wyoming: Une petite partie d'une carte d'exploration des diamants publiée par le Wyoming State Geological Survey. Le WSGS a identifié plusieurs centaines de concentrations de minéraux indicateurs de kimberlite, indiquant la possibilité de gisements de diamants cachés à proximité. Image du Wyoming State Geological Survey.

Colorado Diamonds

Les États-Unis ont deux emplacements qui fonctionnaient comme des mines de diamants commerciales. L'une est la mine actuellement exploitée en tant que site d'extraction minière au parc d'État Crater of Diamonds. L'autre est la mine de diamants inactive de Kelsey Lake, près de Fort Collins, au Colorado.

Plus de 100 kimberlites ont été trouvées dans la zone de la ligne d'état Colorado-Wyoming. Ils varient en taille de quelques pieds à plus de 1/2 mile. Sur la base d'un échantillonnage en vrac effectué dans les années 1970 et 1980, bon nombre d'entre eux contiennent des diamants, mais leur teneur n'est que d'un carat ou deux pour cent tonnes métriques, le pourcentage de pierres de qualité gemme étant d'environ 20%. Ce chiffre est trop faible pour soutenir une exploitation minière rentable.

La mine Kelsey Lake a ouvert ses portes en 1996 et a commencé à produire de petites quantités de diamants, et elle a continué à fonctionner jusqu'en 2002, date à laquelle la mine a été fermée en raison de problèmes juridiques. La plupart des diamants produits à la mine étaient des pierres claires de qualité gemme. Environ un tiers des pierres avaient un carat ou plus. À la fermeture de la mine, il existait une ressource identifiée de 17 millions de tonnes de minerai d'une teneur moyenne de 4 carats par cent tonnes métriques. Rien n'indique que la mine redémarrera de sitôt ou qu'une autre kimberlite sera développée.