Pierres précieuses

Topaz bleu



Topaze bleue naturelle: Il est très rare de trouver des topazes de couleur bleue créées par la nature. Ce spécimen vient du Zimbabwe et mesure 4,6 x 4,2 x 3,1 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Table des matières


Qu'est-ce que la topaze bleue?
Produire de la topaze bleue grâce au traitement
Bleu suisse et bleu de Londres
Topaze bleue traitée - le rêve d'un fabricant
La topaze bleue traitée est-elle sûre?
Prendre soin de la topaze bleue traitée

Qu'est-ce que la topaze bleue?

Le bleu est la couleur de topaze la plus populaire sur le marché des bijoux d'aujourd'hui. Il est vendu dans une large gamme de couleurs bleues, à partir d'un bleu pâle avec un ton clair et une saturation, jusqu'à un bleu profond avec un ton et une saturation modérés à sombres.

La topaze bleue est très attrayante, peu coûteuse et une couleur préférée du client de bijoux. Ces caractéristiques sont à l'origine de la popularité de la topaze bleue.

Avant 1970, la plupart des topazes des bijoux à bas prix étaient de couleur jaune à brune. La topaze naturelle avec une jolie couleur bleue était rare et très chère. En conséquence, il était rarement vu dans les bijoux. La topaze bleue d'aujourd'hui est un produit de traitement des pierres précieuses.

Topaze arrondie qui pourrait être traité avec succès à la chaleur pour produire de la topaze bleue. Ces cailloux de topaze mesurent environ 1/2 à 1-1 / 4 pouces (12 à 32 millimètres) de diamètre.

Produire de la topaze bleue grâce au traitement

Au début des années 1970, des expériences de traitement de pierres précieuses ont révélé qu'une grande partie de la topaze incolore abondante et peu coûteuse pouvait être convertie en topaze bleue. La topaze incolore a d'abord été traitée avec un rayonnement électronique ou gamma de haute énergie, puis chauffée à une belle couleur bleue. Les traiteurs ont appris à varier la procédure de traitement pour produire de la topaze dans une large gamme de couleurs bleues.

Le rayonnement utilisé pour traiter la topaze est constitué d'un faisceau de particules subatomiques. Ces minuscules particules pénètrent dans le cristal de topaze à grande vitesse et ont la capacité d'extraire des électrons de leurs orbites ou de causer d'autres dommages au réseau cristallin. Ces défauts modifient la façon dont la lumière traverse le cristal et peuvent modifier les longueurs d'onde de la lumière qui sont absorbées. Le résultat peut être un changement de la couleur de la topaze telle que perçue par l'œil humain.

Topaze bleue à facettes: Deux ovales facettés de topaze bleue, avec une couleur bleue produite par irradiation puis chauffage de topaze incolore. Le joyau de gauche est un exemple de topaze "Swiss Blue". Il pèse environ 2,02 carats. Le joyau à droite est une topaze "London Blue" pesant 2,26 carats.

Bleu suisse et bleu de Londres

Deux variétés de topaze bleue traitée sont devenues dominantes. Ce sont les topazes «Swiss Blue» et «London Blue». Swiss Blue est une topaze bleu vif avec un ton clair et une saturation légère à modérée. London Blue est une topaze bleu foncé avec un ton et une saturation modérés à foncés.

Ces deux couleurs donnent aux acheteurs de bijoux un choix de deux couleurs bleues. London Blue est le favori du marché actuel. Elle n'est que légèrement plus chère que la topaze bleu suisse.

Cristal de topaze incolore: Ce cristal provient de la mine Mimoso do Sul au Brésil. Il pèse 285 grammes et mesure 9,1 x 5,4 x 3,3 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Topaze bleue traitée - le rêve d'un fabricant

Un fabricant qui s'apprête à approvisionner une grande chaîne de distribution a souvent du mal à trouver un approvisionnement adéquat en pierres précieuses. L'entreprise a besoin de milliers de gemmes avec une couleur, une clarté, une coupe et une taille cohérentes. Ce sera un énorme travail de facettage, mais cela peut aussi être un énorme travail de tri si les pierres précieuses varient en couleur.

La topaze incolore est le matériau parfait pour facetter les gemmes de couleur et de clarté homogènes. Il est abondant, disponible en grands cristaux de haute clarté et peut être traité dans une couleur bleue uniforme.

La topaze bleue traitée est-elle sûre?

De nombreuses personnes s'inquiètent de la sécurité de la topaze bleue, car elle a été traitée par rayonnement. Aux États-Unis, toutes les entreprises qui traitent les pierres précieuses par rayonnement doivent être agréées par la Nuclear Regulatory Commission (NRC).

Le NRC exige que toutes les pierres précieuses irradiées soient stockées dans une installation sécurisée après le traitement. Pendant leur stockage, les pierres précieuses doivent être surveillées jusqu'à ce que leur rayonnement résiduel diminue à un niveau qu'elles soient sans danger pour une utilisation dans les bijoux. Cette procédure garantit la sécurité de la topaze bleue traitée aux États-Unis.

Prendre soin de la topaze bleue traitée

Le rayonnement et le traitement thermique utilisés pour produire la couleur bleue dans la topaze sont permanents, donc vous n'avez pas à vous soucier de la décoloration des gemmes avec l'exposition à la lumière. Cependant, la topaze a une direction de clivage parfait qui pourrait se séparer si elle est exposée à une manipulation brutale. Il peut également contenir des inclusions remplies de liquide qui peuvent provoquer la fracture d'une gemme lorsqu'elle est chauffée. Ainsi, la topaze doit être nettoyée soigneusement avec du savon chaud et de l'eau. Le nettoyage à la vapeur et aux ultrasons ne doit pas être utilisé.