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Conglomérat



Qu'est-ce que le conglomérat? Comment se forme-t-il? A quoi cela sert?


Conglomérat: Le spécimen montré mesure environ deux pouces (cinq centimètres) de diamètre. Il est composé de clastes de chert et de calcaire liés dans une matrice de sable et d'argile.

Qu'est-ce que le conglomérat?

Le conglomérat est une roche sédimentaire clastique qui contient de gros clastes arrondis (supérieurs à deux millimètres de diamètre). L'espace entre les clastes est généralement rempli de particules plus petites et / ou d'un ciment de calcite ou de quartz qui lie la roche ensemble.

Gros plan sur le conglomérat: Une vue détaillée du conglomérat montrant les clastes de galets avec du sable et des particules de plus petite taille remplissant les espaces entre eux. Les plus gros cailloux de cette vue ont une dizaine de millimètres de diamètre. Image de la United States Geological Survey.

Quelle est la composition du conglomérat?

Le conglomérat peut avoir une variété de compositions. En tant que roche sédimentaire clastique, elle peut contenir des clastes de tout matériau rocheux ou produit d'altération qui est lavé en aval ou en aval. Les clastes arrondis du conglomérat peuvent être des particules minérales comme le quartz ou le feldspath, ou ils peuvent être des fragments de roches sédimentaires, métamorphiques ou ignées. Les clastes de quartzite, de grès, de calcaire, de granit, de basalte et de gneiss sont particulièrement communs. La matrice qui lie les gros clastes ensemble peut être un mélange de sable, de boue et de ciment chimique.

Environnement de formation de conglomérats: Une plage où de fortes vagues ont déposé des roches rondes de la taille d'un pavé. S'ils sont enterrés et lithifiés, ces matériaux peuvent être transformés en conglomérat.

Clastes de sédiments de taille conglomérée: Clastes de la taille de galets de nombreuses compositions déposées ensemble sur une plage. Les clastes de quartz, de grès et de calcaire sont tous facilement reconnaissables. Le plus gros clast mesure environ deux pouces (cinq centimètres) de diamètre.

Comment se forme le conglomérat?

Formes de conglomérats où s'accumulent des sédiments de clastes arrondis d'au moins deux millimètres de diamètre. Il faut un fort courant d'eau pour transporter et produire une forme arrondie sur des particules de cette taille. L'environnement de dépôt peut donc se trouver le long d'un ruisseau qui coule rapidement ou d'une plage avec de fortes vagues. Ces conditions ne peuvent être remplies qu'en période de flux extrême ou d'action des vagues. Cependant, c'est durant ces périodes qu'une grande partie des sédiments de la Terre sont déplacés et déposés.

Pour former un conglomérat, il doit également y avoir une source de particules de sédiments de grande taille quelque part en amont. La forme arrondie des clastes révèle qu'ils ont été dégringolés sur une certaine distance par l'eau courante ou les vagues en mouvement. Ces conditions se retrouvent dans les ruisseaux et les plans d'eau stagnants dans de nombreuses régions de la Terre.

Les conglomérats commencent souvent lorsqu'un dépôt de sédiments composé principalement de cailloux et de galets est déposé. Le sable et l'argile de taille plus fine, qui remplissent les espaces entre les plus gros clastes, sont souvent déposés plus tard au-dessus des grands clastes, puis tamisés entre eux pour remplir les espaces interstitiels. Après compactage, le dépôt d'un ciment chimique lie ensuite les sédiments dans une roche.

Conglomérat martien: Cette image a été acquise par le rover Curiosity de la NASA à la surface de Mars. Il montre un affleurement de conglomérats et quelques débris d'altération de la taille de cailloux. Les cailloux ronds sont trop gros pour avoir été déplacés et façonnés par le vent, ils ont donc dû être transportés sur une distance importante par l'eau. Cette photo de septembre 2012 était la preuve la plus forte de l'existence d'eau sur Mars qui avait été obtenue à l'époque.

Conglomérat martien?

En septembre 2012, le rover Mars Curiosity de la NASA a découvert un affleurement de conglomérat exposé à la surface de Mars. Les clastes arrondis à l'intérieur du conglomérat fournissent la preuve qu'un ruisseau ou une plage avait déplacé les rochers et les avait dégringolés en galets arrondis. Ce conglomérat est l'une des preuves les plus convaincantes que l'eau coulait autrefois à la surface de Mars. (Voir la photo d'accompagnement.)

Conglomérat rouge: Cette photographie montre une partie d'une dalle de pierre dimensionnelle qui a été taillée dans un conglomérat rouge. Le conglomérat est composé de clastes bien arrondis de quartz et de roches sédimentaires de différentes tailles et types ainsi qu'une matrice à grains fins. Pour bien fonctionner comme pierre de dimension, ce conglomérat devrait être lié étroitement avec un ciment très compétent. Ce matériau ferait des panneaux muraux spectaculaires, des carreaux de sol, des marches d'escalier et d'autres éléments architecturaux.

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À quoi sert le conglomérat?

Le conglomérat a très peu d'utilisations commerciales. Son incapacité à se briser proprement en fait un mauvais candidat pour la pierre dimensionnelle, et sa composition variable en fait une roche d'une résistance physique et d'une durabilité peu fiables.

Le conglomérat peut être broyé pour former un granulat fin qui peut être utilisé là où un matériau à faible performance convient. De nombreux conglomérats sont des roches colorées et attrayantes, mais ils ne sont que rarement utilisés comme pierre ornementale pour une utilisation intérieure.

L'analyse des conglomérats peut parfois être utilisée comme outil de prospection. Par exemple, la plupart des gisements de diamants sont hébergés dans de la kimberlite. Si un conglomérat contient des clastes de kimberlite, la source de cette kimberlite doit être quelque part en amont.

Dans de rares cas, le conglomérat peut être un «dépôt de placer fossile» contenant de l'or, des diamants ou d'autres minéraux précieux. Ces conglomérats sont extraits, broyés et transformés en minerais.