Les minéraux

Variscite



Un minéral rare parfois utilisé comme matériau gemme.


Nodules de variscite: Nodules de variscite avec crandallite et wardite de Clay Canyon, Fairfield, Utah. Tailles des échantillons, dans le sens horaire à partir du haut à gauche: 7,5 x 5,9 cm; 6,8 x 5,6 cm; 11,1 x 6,6 cm; 17,5 x 13,3 cm. Spécimens et photos par Arkenstone / www.iRocks.com.

Qu'est-ce que la variscite?

La variscite est un minéral rare de phosphate d'aluminium hydraté avec une composition chimique d'AlPO4• 2H2O. Il est généralement de couleur verte, allant du vert jaunâtre au vert bleuâtre. Il n'a pas d'utilisation industrielle significative. Les spécimens de variscite d'une couleur et d'un aspect exceptionnels sont souvent taillés en pierres précieuses, utilisés pour faire de petites sculptures ou utilisés comme pierre ornementale dans de petits projets.

Propriétés physiques de la variscite

Classification chimiquePhosphate
CouleurVert jaunâtre à vert légèrement bleuâtre, souvent avec une matrice jaune, brune ou noire. Également connu pour être brun jaunâtre à jaune brunâtre.
Traînéeblanc
LustreCireux, sous-vitré
DiaphanéitéOpaque
ClivageLe clivage est rarement visible car la variscite se produit généralement dans les agrégats microcristallins.
Dureté Mohs3,5 à 5
Gravité spécifique2.6
Propriétés de diagnosticCouleur, habit concrétionnaire avec matrice, indice de réfraction, spectres, réaction du filtre de Chelsea.
Composition chimiquePhosphate d'aluminium hydraté, AlPO4• 2H2O
Crystal SystemOrthorhombique
Les usagesCoupez en pierres précieuses pour les collectionneurs; utilisé pour les bijoux, les petites sculptures et les projets ornementaux

Présence géologique de la variscite

La variscite est rarement trouvée dans les cristaux qui sont assez grands pour voir sans grossissement. Au lieu de cela, il se produit généralement dans des masses cryptocristallines, des nodules, des veines ou des obturations de cavité. Ceux-ci se forment généralement comme un minéral secondaire dans les dépôts près de la surface où les eaux phosphatées interagissent avec les minéraux qui contiennent de l'aluminium.

Aux États-Unis, la variscite se trouve au Nevada, en Utah et au Wyoming. On le trouve également en Australie, au Brésil, en Allemagne, en Pologne et en Espagne. La variscite se trouve souvent dans les mêmes zones géographiques que la turquoise, ce qui peut entraîner une identification incorrecte de la variscite comme turquoise.

Obturations de fracture en variscite: La variscite a comblé les fractures de ce morceau de siltstone. Ce spécimen vient du Queensland, en Australie, et mesure 4,3 pouces (11 cm) de diamètre. Image Creative Commons par Siim Sepp.

Doublets de variscite: Quatre cabochons de couleurs et d'apparences diverses, tous taillés dans de la variscite soutenu par un matériau non identifié. Les deux cabochons de la rangée du bas ont été soumis au laboratoire du Gemological Institute of America pour identification, et ils ont signalé l'identité comme "des doublets constitués d'un dessus en variscite et d'un support non identifié". Tous ces cabochons ont été coupés à l'aide de variscite qui proviendrait de la région de New Landers au Nevada. Le grand cabochon jaune brunâtre mesure environ 29 millimètres de long.

La variscite comme pierre précieuse

La variscite d'une couleur et d'un aspect exceptionnels est souvent découpée en cabochons et vendue comme pierre de collection. Ces cabochons sont également utilisés en bijouterie. Si vous êtes intéressé par les bijoux en variscite, vous aurez probablement du mal à les trouver dans une bijouterie. La variscite est un matériau rare, le public des acheteurs de bijoux ne le connaît pas et, par conséquent, il est rarement vu dans les bijouteries. Vous êtes plus susceptible de le trouver dans un spectacle lapidaire, un magasin de rock ou dans un magasin spécialisé dans les joyaux et les bijoux insolites. Vous pourriez être agréablement surpris par le prix. Parce qu'il y a peu de demande de variscite, il est relativement peu coûteux. Vous verrez des photos de trois cabochons en variscite et de quatre doublets en variscite sur cette page, et nous avons payé 70 $ ou moins pour chacun d'eux.

Les cabochons de variscite ont généralement une apparence très similaire à la turquoise, mais ils ont généralement une couleur plus «verdâtre». Les cabochons de variscite sont observés avec et sans matrice, qui est souvent de couleur jaunâtre à brune ou de couleur grise à noire.

Les cabochons en variscite sont souvent coupés en «doublets». Cela signifie qu'avant la coupe, la variscite est reliée par du ciment à un mince morceau de matériau de support tel que le verre, le plastique, le basalte ou l'obsidienne. Cela améliore la stabilité du cabochon; cependant, si l'acheteur paie «au carat», une partie du poids servira de support.

Cabochons en variscite: Cabochons de variscite dans de belles nuances de vert. Les deux cabochons de gauche ont été taillés dans de la variscite extraite de l'Utah. Le cabochon de droite a été taillé dans de la variscite extraite au Nevada. Il mesure environ 37 millimètres de long.

La variscite a une dureté Mohs de seulement 3,5 à 5, et de ce fait, elle est très facilement abrasée si elle est utilisée dans une bague ou un bracelet. Il est préférable de l'utiliser comme pendentif, dans des boucles d'oreilles, dans des épingles ou dans d'autres articles qui ne seront pas soumis à des chocs ou à l'abrasion. La variscite peut également être rayée ou endommagée si elle est stockée ou transportée de manière à provoquer une abrasion.

La coloration peut être un problème avec la variscite dans les bijoux. La variscite est un matériau poreux qui peut être décoloré par contact avec la peau grasse, les cosmétiques ou d'autres substances. Il est préférable de l'utiliser dans des conceptions qui minimisent le contact avec la peau. En tant que pendentif, il peut être porté avec un vêtement entre la gemme et votre corps. Le nettoyage à l'eau tiède et au savon doux est recommandé.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Variscite contre Turquoise

La variscite et la turquoise se trouvent parfois dans la même zone géographique, et elles peuvent également avoir un aspect similaire à l'état brut ou lorsqu'elles sont coupées en cabochons. En conséquence, il y a eu une certaine confusion, la variscite étant parfois identifiée comme la turquoise la plus courante et la plus familière. Les vendeurs incertains sont connus pour utiliser le nom de "variquoise" pour les bruts et les cabochons d'identité douteuse.

Les minéraux ont une gamme de couleurs avec un léger chevauchement. La turquoise varie du bleu verdâtre au vert bleuâtre, tandis que la variscite varie du vert jaunâtre au vert bleuâtre. Les personnes familiarisées avec les minéraux peuvent reconnaître les spécimens vert jaunâtre comme de la variscite, mais peuvent ne pas avoir confiance en ces spécimens vert bleuâtre.

Les cabochons des deux minéraux peuvent généralement être séparés l'un de l'autre par des tests gemmologiques standard.

  • Indice de réfraction: La turquoise produit un indice de réfraction localisé d'environ 1,61, tandis que la variscite a un indice de réfraction localisé d'environ 1,57.

  • Spectres: Avec un spectroscope, la turquoise affiche parfois des bandes faibles à 420, 432 et 460 nm. La variscite affiche parfois une bande moyenne à 690 et une bande plus faible à 650 nm.

  • Filtre Chelsea: Lorsqu'elle est vue à travers un filtre Chelsea, la variscite a généralement une faible couleur rosée.
Si vous avez un cabochon que vous soupçonnez être de la variscite, de nombreux gemmologues et laboratoires d'analyses gemmologiques offrent un service d'identification des pierres précieuses. n'offre pas ce service.


Voir la vidéo: Variscite company introduction (Octobre 2021).