Les minéraux

Marcassite



Propriétés et utilisations des minéraux


Marcassite à crête de coq: Cristaux tabulaires de marcassite «crête de coq» à terminaisons de pointe de lance, cultivés sur une base de fluorite. Cet échantillon a été prélevé auprès de la mine Denton, un producteur de fluorite de l'Illinois. Il mesure environ 4,1 x 2,0 x 2,0 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Qu'est-ce que la marcassite?

La marcassite est un minéral de sulfure de fer jaune à jaune argenté avec une composition chimique de FeS2. Il se forme par précipitation des eaux acides dans les environnements de surface ou près de la surface. La marcasite se trouve couramment dans les sédiments, les roches sédimentaires et les dépôts hydrothermaux dans de nombreuses régions du monde. La marcassite a toujours été utilisée comme source de soufre; cependant, il n'a aujourd'hui aucune utilisation industrielle significative.

Propriétés physiques de la marcassite

Classification chimiqueSulfure
CouleurJaune bronze pâle à jaune argenté sur les surfaces fraîches; cependant, la marcasite se ternit facilement et les spécimens prendront une couleur brunâtre avec le temps, même dans un environnement de bureau.
TraînéeGris foncé à noir
LustreMétallique à l'état frais, sous-métallique après ternissement.
DiaphanéitéOpaque
ClivagePauvre
Dureté Mohs6 à 6,5
Gravité spécifique4,8 à 4,9
Propriétés de diagnosticCouleur, forme cristalline
Composition chimiqueSulfure de fer, FeS2
Crystal SystemOrthorhombique
Les usagesUne source historique de soufre. Certaines pierres précieuses et bijoux sont en marcassite, mais la plupart sont en réalité de la pyrite ou fabriqués à partir d'un métal d'aspect similaire.

Propriétés physiques de la marcassite

La marcasite est semblable à la pyrite en apparence et en propriétés physiques, et elle a la même composition chimique. Cependant, les deux minéraux diffèrent par leur structure cristalline. La pyrite cristallise dans le système isométrique, tandis que la marcasite est orthorhombique.

La différence la plus importante entre la pyrite et la marcassite est leur différence de stabilité dans l'environnement de surface et près de la surface. La marcasite est beaucoup plus réactive que la pyrite et elle se modifie à un rythme beaucoup plus rapide. La marcasite se ternit rapidement lorsqu'elle est exposée aux intempéries et ternit même dans les tiroirs à échantillons d'une salle de classe.

Lorsqu'ils sont stockés dans un endroit à humidité modérée, les spécimens de marcasite peuvent se modifier pour former des minéraux de sulfate ferreux. En présence d'humidité ou d'humidité, ces minéraux de sulfate peuvent produire de petites quantités d'acide sulfurique qui peuvent endommager les fiches de spécimen, les boîtes de spécimen et les spécimens adjacents. La réaction peut décolorer le bois ou provoquer la rouille des tiroirs d'une armoire à échantillons. Les échantillons de marcassite doivent être conservés dans un endroit où l'humidité peut être contrôlée et où toute altération ne causera pas de dommages.

Les personnes qui ont de l'expérience avec les spécimens manuels de pyrite et de marcassite peuvent souvent les distinguer uniquement sur la base de leur couleur ou de leur ternissement. Cependant, la forme cristalline, si elle est observable, fournit une séparation concluante. La strie de pyrite peut être légèrement verdâtre tandis que la marcassite est d'un gris pur.

En microscopie optique réfléchie de charbons polis et d'échantillons de minerai, la marcasite aura une couleur sensiblement plus blanche que le jaune laiton de la pyrite, bien que des observateurs inexpérimentés puissent les voir côte à côte et supposer que les deux sont de la pyrite. Le texte concluant est l'observation sous polariseurs croisés lorsque la marcassite peut produire des couleurs d'interférence de vert, bleu et brun rougeâtre.

Cristaux de marcassite: Cristaux cuivrés de marcassite avec de la dolomite mineure du comté de Cherokee, Kansas. Il mesure environ 9,0 x 4,8 x 4,5 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Présence géologique de la marcassite

La plupart des marcassites se forment de trois manières: 1) comme minéral sédimentaire primaire; 2) en tant que produit d'une activité hydrothermale à basse température; et 3) comme minéral secondaire qui se forme lors de l'altération d'autres sulfures comme la pyrrhotite ou la chalcopyrite. La plupart des conditions de formation de marcassite sont à des températures relativement basses et à une acidité élevée.

La marcassite a une importance économique lorsqu'elle se trouve dans le charbon. Il contribue aux émissions de dioxyde de soufre lors de la combustion du charbon. Lorsque les charbons sont analysés pour leur teneur en soufre, ils sont souvent lessivés en laboratoire avec de l'acide nitrique. La quantité de sulfure minéral dans l'échantillon est estimée par calcul basé sur la quantité de fer dissous dans la lixiviation d'acide nitrique. Le résultat est rapporté comme «soufre pyritique» - qui ne tient pas compte du fait qu'une partie du fer pourrait avoir été apportée par la marcassite. La plupart des filons de charbon contiennent très peu de marcassite, mais dans certains filons de charbon, la marcasite peut être le minéral sulfuré dominant et la principale source de soufre.

La marcassite peut se former dans les argiles et les tourbes riches en matières organiques au cours de leur sédimentation ou lors de la diagenèse. Les débris organiques de ces sédiments produisent un environnement légèrement acide propice à la formation de minéraux sulfurés. La pyrite est le sulfure le plus commun à se former, mais il s'agit également d'un environnement commun à la marcasite.

Dans les argiles et les calcaires, la pyrite et / ou la marcasite se forment souvent dans les environnements microgéochimiques qui entourent les fossiles ou les morceaux de débris organiques. Parfois, des fossiles entiers sont remplacés par de la pyrite et rarement de la marcasite.

Dans les gisements hydrothermaux, la marcasite peut être l'un des nombreux minéraux sulfurés à déposer le long des veines et des fractures. La marcasite hydrothermale est souvent associée à la pyrite, la pyrrhotite, la galène, la sphalérite, la fluorite, la dolomite ou la calcite.

Nom Confusion: Pyrite vs Marcasite

Jusqu'au début des années 1800, de nombreuses personnes utilisaient collectivement le mot «marcassite» et ses équivalents étrangers pour désigner la pyrite, la marcasite et d'autres minéraux sulfurés de fer jaune. Ce n'est qu'en 1845 que la marcasite a été reconnue comme sulfure de fer orthorhombique et différente de la pyrite.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Sous-estimé: Pyrite vs Marcasite

La pyrite est largement connue en raison de son surnom d '«or des fous». La pyrite est également un minéral «omniprésent», ce qui signifie qu'elle est «trouvée partout». Par comparaison, la marcassite est beaucoup moins courante et pas aussi largement reconnue par les personnes qui étudient les roches . À cause de cela, beaucoup de gens ont vu de la marcassite sur le terrain et ont supposé qu'il s'agissait de pyrite, un minéral beaucoup plus commun, beaucoup plus probable et beaucoup plus présent à l'esprit.

Bijoux "Marcassite": Une broche "marcassite" en pyrite, perle et argent. Les petites pierres à facettes de la broche sont taillées dans de la pyrite plutôt que de la marcassite.

Bijoux et pierres précieuses «marcassite»

Des bijoux en «marcassite» sont parfois rencontrés à la vente aujourd'hui, mais ils étaient beaucoup plus populaires dans les modèles victoriens et Art nouveau de la fin des années 1800 et du début des années 1900. Une grande partie de ces bijoux n'était pas faite de marcassite. Au lieu de cela, la plupart était faite de pyrite ou d'imitation de «pierres précieuses» en métal. La marcassite minéralogique est presque inconnue dans ces bijoux même si le nom de "marcassite" est utilisé pour cela.

La vraie marcassite est un mauvais choix pour les bijoux car elle est fragile et chimiquement instable. Il ternit rapidement et se transforme parfois en sulfates minéraux qui peuvent être corrosifs lorsqu'ils sont exposés à l'humidité ou à l'humidité.

Autres utilisations de la marcassite

La marcasite a été utilisée dans le passé comme source mineure de soufre et pour fabriquer de l'acide sulfurique. Aujourd'hui, la marcassite n'a pas d'utilisation industrielle significative.


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