Les minéraux

Vanadinite



Un minerai important de vanadium et une source mineure de plomb.


Vanadinite: Un amas de cristaux de vanadinite brun orangé sur goethite prélevé dans la région de Meknès-Tafilalet au Maroc. Les plus gros cristaux de vanadinite mesurent environ 8 millimètres de diamètre et l'ensemble de l'échantillon mesure environ 4,5 centimètres de diamètre. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Qu'est-ce que la vanadinite?

La vanadinite est un minéral composé de vanadium, de plomb, d'oxygène et de chlore. Il a une composition chimique de Pb5(VO4)3Cl. C'est un minerai important de vanadium et une source mineure de plomb.

La vanadinite se forme généralement là où les minéraux de plomb sont oxydés, souvent dans les zones à climat aride. Ce n'est pas un minéral commun, mais on le trouve en petites quantités dans de nombreuses régions du monde. Il a reçu son nom en raison de sa teneur en vanadium.

Propriétés physiques de la vanadinite

Classification chimiqueCholorovanadate de plomb
CouleurGénéralement jaune vif, orange, rouge ou marron. Parfois gris, noir ou incolore.
TraînéeJaune pâle à brun jaunâtre
LustreRésineux à l'adamantine
DiaphanéitéOpaque à translucide à transparent
ClivageAucun. Casse généralement avec une fracture inégale ou conchoïdale.
Dureté Mohs3 à 4
Gravité spécifique6,6 à 7,2 selon la pureté
Propriétés de diagnosticEn tant que minerai de plomb, la vanadinite a une gravité spécifique très élevée. Peu de minéraux avec cette haute densité ont un éclat adamantin ou résineux. Les couleurs vives de la vanadinite peuvent aider à son identification. Son port cristallin de prismes hexagonaux courts est également diagnostique. La vanadinite se présente également sous forme d'incrustations et de masses globulaires.
Composition chimiquePb5(VO4)3Cl
Crystal SystemHexagonal
Les usagesUn minerai de vanadium et une source mineure de plomb. La vanadinite est populaire auprès des collectionneurs de minéraux en raison de ses couleurs vives, de son éclat élevé et de son habit cristallin intéressant.

Propriétés physiques de la vanadinite

La vanadinite possède un certain nombre de propriétés qui, considérées ensemble, facilitent généralement leur identification. Il se présente souvent sous forme de cristaux de couleurs vives qui sont généralement de petits prismes hexagonaux tabulaires avec un éclat résineux à adamantin. Il est le plus souvent de couleur jaune vif, orange, rouge ou marron. Il peut également se produire sous des formes globulaires et des incrustations sur d'autres minéraux.

En tant que minerai de plomb, la vanadinite a une densité élevée (6,6 à 7,2) et une faible dureté (3 à 4 sur l'échelle de dureté Mohs). Il a une bande jaune pâle à brun jaunâtre et est cassant, se cassant facilement avec une fracture inégale ou conchoïdale. Les cristaux peuvent être transparents, translucides ou opaques.

Cristaux de vanadinite: Cristaux de vanadinite gemmés sur un beau spécimen de Turquie.

Présence géologique de vanadinite

La vanadinite est presque toujours un minéral secondaire qui se forme dans la zone oxydée au-dessus des dépôts de plomb. On le trouve souvent dans des veines oxydées contenant des minéraux primaires et secondaires de plomb. Il est couramment associé à l'oxydation de la galène.

Le vanadium et le chlore sont généralement lessivés des morts-terrains par les eaux descendantes. Les gisements de vanadinite se trouvent généralement dans les régions arides, avec des gisements notables en Argentine, en Australie, au Maroc, en Namibie et dans le sud-ouest des États-Unis.

Composition de vanadinite et solution solide

Bien que la composition idéale pour la vanadinite soit le Pb5(VO4)3Le Cl, le phosphore et l'arsenic se substituent souvent au vanadium dans le réseau cristallin du minéral. Il en résulte une large gamme de compositions qui influencent la gravité spécifique, la couleur et d'autres propriétés. Il existe une série de solutions solides entre la vanadinite et la mimétite Pb5(AsO4)3Cl. De petites quantités de calcium, de zinc et de cuivre peuvent remplacer le plomb.

Utilisations de la vanadinite

La vanadinite, avec la carnotite et la roscoélite, sont des minerais importants de vanadium métallique. La vanadinite est également un minerai mineur de plomb. Le vanadium et le plomb sont produits partout où la vanadinite est extraite. La vanadinite est très populaire comme spécimen auprès des collectionneurs de minéraux. Ils apprécient ses couleurs vives, ses cristaux hexagonaux voyants, sa couleur résineuse et son éclat adamantin.