Les minéraux

Pyrite



Son surnom est "Fool's Gold", mais il contient souvent une quantité surprenante d'or!


Cristaux de pyrite: Cristaux cubiques de pyrite sur un marne de Navajún, Rioja, Espagne. L'échantillon mesure environ 4 pouces (9,5 centimètres) de diamètre. Image de Carles Millan et utilisée sous licence Creative Commons.

Qu'est-ce que la pyrite?

La pyrite est un minéral jaune laiton avec un éclat métallique brillant. Il a une composition chimique de sulfure de fer (FeS2) et est le minéral sulfuré le plus courant. Il se forme à des températures élevées et basses et se rencontre, généralement en petites quantités, dans les roches ignées, métamorphiques et sédimentaires du monde entier. La pyrite est si courante que de nombreux géologues la considéreraient comme un minéral omniprésent.

Le nom "pyrite" vient du grec "pyr" qui signifie "feu". Ce nom a été donné parce que la pyrite peut être utilisée pour créer les étincelles nécessaires au démarrage d'un incendie s'il est heurté contre du métal ou un autre matériau dur. Des morceaux de pyrite ont également été utilisés comme matériau produisant des étincelles dans les armes à feu à silex.

La pyrite a un surnom qui est devenu célèbre - "Fool's Gold". La couleur dorée du minéral, son éclat métallique et sa densité élevée le font souvent confondre avec de l'or par des prospecteurs inexpérimentés. Cependant, la pyrite est souvent associée à l'or. Les deux minéraux se forment souvent ensemble et, dans certains gisements, la pyrite contient suffisamment d'or inclus pour justifier l'exploitation.

Propriétés physiques de la pyrite

Classification chimiqueSulfure
CouleurLaiton jaune - souvent terni à laiton terne
TraînéeNoir verdâtre à noir brunâtre
LustreMétallique
DiaphanéitéOpaque
ClivageRuptures avec une fracture conchoïdale
Dureté Mohs6 à 6,5
Gravité spécifique4,9 à 5,2
Propriétés de diagnosticCouleur, dureté, cassant, strie noir verdâtre, gravité spécifique
Composition chimiqueSulfure de fer, FeS2
Crystal SystemIsométrique
Les usagesMinerai d'or

Pyrite avec hématite: Pyrite avec hématite de Rio Marina, île d'Elbe, Italie. L'échantillon mesure environ 3 pouces (7,6 centimètres) de diamètre.

Identifier la pyrite

Les spécimens manuels de pyrite sont généralement faciles à identifier. Le minéral a toujours une couleur jaune laiton, un éclat métallique et une densité élevée. Il est plus dur que les autres minéraux métalliques jaunes et sa bande est noire, généralement avec une teinte verte. Il se produit souvent dans des cristaux bien formés sous la forme de cubes, d'octaèdres ou de pyritoèdres, qui ont souvent des faces striées.

Le seul minéral commun qui possède des propriétés similaires à la pyrite est la marcasite, un dimorphe de pyrite ayant la même composition chimique mais une structure cristalline orthorhombique. La marcassite n'a pas la même couleur jaune cuivrée de la pyrite. Au lieu de cela, c'est une couleur laiton pâle, parfois avec une légère teinte de vert. La marcasite est plus cassante que la pyrite et a également une gravité spécifique légèrement inférieure à 4,8.

L'or des fous

La pyrite et l'or se distinguent facilement. L'or est très doux et se pliera ou se bossellera avec la pression des broches. La pyrite est fragile et les morceaux minces se briseront avec la pression des broches. L'or laisse une strie jaune, tandis que la strie de la pyrite est noir verdâtre. L'or a également une gravité spécifique beaucoup plus élevée. Un petit test minutieux vous aidera à éviter le problème "Fool's Gold".

Pyrite massive: Pyrite massive de Rico, Colorado. L'échantillon mesure environ 3 pouces (7,6 centimètres) de diamètre.

Pyrite: Pyrite avec hématite de Rio Marina, île d'Elbe, Italie. L'échantillon mesure environ 3 pouces (7,6 centimètres) de diamètre.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Utilisations de la pyrite

La pyrite est composée de fer et de soufre; cependant, le minéral ne constitue pas une source importante de l'un ou l'autre de ces éléments. Le fer est généralement obtenu à partir de minerais oxydés tels que l'hématite et la magnétite. Ces minerais se trouvent dans des accumulations beaucoup plus importantes, le fer est plus facile à extraire et le métal n'est pas contaminé par le soufre, ce qui réduit sa résistance.

La pyrite était un minerai important pour la production de soufre et d'acide sulfurique. Aujourd'hui, la plupart du soufre est obtenu comme sous-produit du traitement du pétrole et du gaz. Une partie du soufre continue d'être produite à partir de la pyrite comme sous-produit de la production d'or.

La pyrite est parfois utilisée comme pierre précieuse. Il est façonné en perles, coupé en cabochons, facetté et sculpté en formes. Ce type de bijoux était populaire aux États-Unis et en Europe du milieu à la fin des années 1800. La plupart des pierres de bijoux étaient appelées «marcassite», mais elles sont en fait de la pyrite. (La marcassite serait un mauvais choix pour les bijoux car elle s'oxyde rapidement et les produits d'oxydation endommagent tout ce qu'ils entrent en contact. La pyrite n'est pas une excellente pierre à bijoux car elle se ternit facilement.)

La pyrite comme minerai d'or

L'utilisation la plus importante de la pyrite est comme minerai d'or. L'or et la pyrite se forment dans des conditions similaires et se rencontrent ensemble dans les mêmes roches. Dans certains gisements, de petites quantités d'or se produisent sous forme d'inclusions et de substitutions dans la pyrite.

Certaines pyrites peuvent contenir 0,25% d'or en poids ou plus. Bien qu'il ne s'agisse que d'une infime fraction du minerai, la valeur de l'or est si élevée que la pyrite pourrait être une cible minière intéressante. Si la pyrite contient 0,25% d'or et que le prix de l'or est de 1 500 $ l'once troy, une tonne de pyrite contiendra environ 73 onces troy d'or d'une valeur supérieure à 109 000 $. Ce n'est pas une garantie d'argent. Cela dépend de l'efficacité avec laquelle l'or peut être récupéré et du coût du processus de récupération.

Framboïde de pyrite: L'une des habitudes cristallines les plus intéressantes de la pyrite est la "framboïde". Ces minuscules sphères de cristaux de pyrite euhédriques se trouvent souvent dans les boues organiques, le charbon, les schistes et d'autres types de roches. Il s'agit d'une framboïde du charbon Waynesburg du nord de la Virginie-Occidentale. Il s'agit d'une sphère d'environ 15 microns de diamètre composée de cristaux cubiques de pyrite d'environ un micron de côté.

Extraction de pyrite et de charbon

Le soufre se trouve dans le charbon sous trois formes différentes: 1) soufre organique, 2) minéraux sulfatés et 3) minéraux sulfurés (principalement de la pyrite avec des quantités mineures de marcasite). Lorsque le charbon est brûlé, ces formes de soufre sont converties en dioxyde de soufre et contribuent à la pollution de l'air et aux pluies acides à moins qu'elles ne soient éliminées des émissions. La teneur en minéraux sulfurés du charbon peut être réduite par une séparation lourde des minéraux, mais cette élimination est coûteuse, entraîne une perte de charbon et ne peut pas être effectuée avec une efficacité de 100%.

Les minéraux sulfurés du charbon et des roches environnantes peuvent produire un drainage minier acide. Avant l'exploitation minière, ces minéraux sont profondément enfouis dans le sol et sous la nappe phréatique où ils ne sont pas soumis à l'oxydation. Pendant et après l'extraction, le niveau de la nappe phréatique chute souvent, exposant les sulfures à l'oxydation. Cette oxydation produit un drainage minier acide qui contamine les eaux souterraines et les ruisseaux. L'exploitation minière brise également les roches au-dessus et au-dessous du charbon. Cela crée plus de voies pour le mouvement des eaux oxygénées et expose plus de surface à l'oxydation.

Cristaux de pyrite: Pyrite, cristaux cubiques en schiste de Chester, Vermont. Le spécimen mesure environ 4 pouces (10 centimètres) de diamètre.

Projets de pyrite et de construction

La pierre concassée utilisée pour fabriquer le béton, les blocs de béton et les matériaux de pavage en asphalte doit être exempte de pyrite. La pyrite s'oxyde lorsqu'elle est exposée à l'air et à l'humidité. Cette oxydation entraînera la production d'acides et un changement de volume qui endommagera le béton et réduira sa résistance. Ces dommages peuvent entraîner des pannes ou des problèmes de maintenance.

La pyrite ne devrait pas être présente dans le matériau de base, le sous-sol ou le substratum rocheux sous les routes, les stationnements ou les bâtiments. L'oxydation de la pyrite peut endommager la chaussée, les fondations et les planchers. Dans certaines parties du pays où la pyrite est couramment trouvée, les chantiers de construction doivent être testés pour détecter la présence de matériaux pyritiques. Si de la pyrite est détectée, le site peut être rejeté ou les matériaux problématiques peuvent être excavés et remplacés par un remblai de qualité.

Fossiles de pyrite: Ammonite fossile dans laquelle la coquille a été remplacée par de la pyrite. Vue extérieure à gauche et vue en coupe à droite. Vue extérieure par asterix0597 et vue en coupe transversale par Henry Chaplin. Les deux images sont sous copyright iStockphoto.

Pyrite et matière organique

Les conditions de formation de pyrite dans l'environnement sédimentaire comprennent un apport de fer, un apport de soufre et un environnement pauvre en oxygène. Cela se produit souvent en association avec des matières organiques en décomposition. La décomposition organique consomme de l'oxygène et libère du soufre. Pour cette raison, la pyrite se produit couramment et préférentiellement dans les sédiments riches en matières organiques de couleur sombre tels que le charbon et le schiste noir. La pyrite remplace souvent les matières organiques telles que les débris végétaux et les coquilles pour créer des fossiles intéressants composés de pyrite.


Voir la vidéo: Cristal Sources, la pyrite du fer en cube, avec Ma vie à Thonon (Octobre 2021).