Les minéraux

Olivine Rain sur Protostar HOPS-68



Le télescope spatial Spitzer détecte une pluie de minuscules cristaux verts d'olivine


Republié à partir d'un communiqué de presse de la NASA.

Pluie d'olivine: Le concept d'un artiste de pluie d'olivine cristalline sur une étoile en développement, inspiré par le télescope spatial Spitzer. Image de la NASA / JPL Caltech / Université de Tolède.

Cristaux d'Olivine descendants

De minuscules cristaux d'un minéral vert appelé olivine tombent comme la pluie sur une étoile en plein essor, selon les observations du Spitzer Space Telescope de la NASA.

C'est la première fois que de tels cristaux sont observés dans les nuages ​​de gaz poussiéreux qui s'effondrent autour des étoiles en formation. Les astronomes discutent toujours de la façon dont les cristaux y sont arrivés, mais les coupables les plus probables sont des jets de gaz qui explosent loin de l'étoile embryonnaire.

Des températures aussi chaudes que la lave

"Vous avez besoin de températures aussi chaudes que la lave pour fabriquer ces cristaux", a déclaré Tom Megeath de l'Université de Toledo dans l'Ohio. Il est le chercheur principal de la recherche et le deuxième auteur d'une nouvelle étude publiée dans Astrophysical Journal Letters. "Nous proposons que les cristaux soient cuits près de la surface de l'étoile en formation, puis transportés dans le nuage environnant où les températures sont beaucoup plus froides, et finalement retombent comme des paillettes."

Les détecteurs infrarouges de Spitzer ont repéré la pluie de cristal autour d'une étoile embryonnaire lointaine, semblable au soleil, ou protostar, appelée HOPS-68, dans la constellation d'Orion.

Cristaux d'olivine: Concept d'un artiste sur la façon dont les cristaux d'olivine sont soupçonnés d'avoir été transportés dans le nuage extérieur autour de l'étoile en développement, ou protostar. On pense que les jets éloignés de la protostar, où les températures sont suffisamment chaudes pour cuire les cristaux, les ont transportés vers le nuage extérieur, où les températures sont beaucoup plus froides. Les astronomes disent que les cristaux retombent sur le disque tourbillonnant de poussières planétaires entourant l'étoile. Image de la NASA / JPL Caltech / Université de Tolède.

Cristaux de forstérite

Les cristaux sont sous forme de forstérite. Ils appartiennent à la famille d'olivine des minéraux silicatés et peuvent être trouvés partout, d'une pierre précieuse de péridot aux plages de sable vert d'Hawaï aux galaxies éloignées. Les missions Stardust et Deep Impact de la NASA ont toutes deux détecté les cristaux dans leurs études rapprochées des comètes.

"Si vous pouviez vous transporter d'une manière ou d'une autre à l'intérieur du nuage de gaz qui s'effondre de cette protostar, ce serait très sombre", a déclaré Charles Poteet, auteur principal de la nouvelle étude, également de l'Université de Tolède. "Mais les minuscules cristaux peuvent capter la lumière présente, ce qui donne un éclat vert sur un fond noir et poussiéreux."

Des cristaux de forstérite ont été repérés auparavant dans les disques tourbillonnants formant une planète qui entourent les jeunes étoiles. La découverte des cristaux dans le nuage extérieur s'effondrant d'une proto-étoile est surprenante en raison des températures plus froides du nuage, environ moins 280 degrés Fahrenheit (moins 170 degrés Celsius). Cela a conduit l'équipe d'astronomes à spéculer que les jets pourraient en fait transporter les cristaux cuits vers le nuage extérieur froid.

Les résultats pourraient également expliquer pourquoi les comètes, qui se forment à la périphérie glaciale de notre système solaire, contiennent le même type de cristaux. Les comètes sont nées dans des régions où l'eau est gelée, beaucoup plus froide que les températures brûlantes nécessaires pour former les cristaux, environ 1 300 degrés Fahrenheit (700 degrés Celsius). La principale théorie sur la façon dont les comètes ont acquis les cristaux est que les matériaux de notre jeune système solaire se mélangent dans un disque formant une planète. Dans ce scénario, les matériaux qui se sont formés près du soleil, tels que les cristaux, ont finalement migré vers les régions extérieures plus froides du système solaire.

Étoile Olivine: Image de lumière infrarouge produite par le télescope spatial Spitzer de la NASA. Une flèche pointe vers l'étoile embryonnaire, nommée HOPS-68, où la pluie d'olivine se produirait. Image de la NASA / JPL Caltech / Université de Tolède.

Des jets transportent des cristaux à travers des systèmes solaires

Poteet et ses collègues disent que ce scénario pourrait toujours être vrai, mais spéculent que des jets pourraient avoir soulevé des cristaux dans le nuage de gaz qui s'effondre autour de notre soleil avant de pleuvoir sur les régions extérieures de notre système solaire en formation. Finalement, les cristaux auraient été gelés en comètes. L'Observatoire spatial Herschel, une mission dirigée par l'Agence spatiale européenne avec d'importantes contributions de la NASA, a également participé à l'étude en caractérisant l'étoile en formation.

La valeur des télescopes infrarouges

"Les télescopes infrarouges tels que Spitzer et maintenant Herschel fournissent une image passionnante de la façon dont tous les ingrédients du ragoût cosmique qui fait les systèmes planétaires sont mélangés", a déclaré Bill Danchi, astrophysicien principal et scientifique du programme au siège de la NASA à Washington.

Les observations de Spitzer ont été faites avant qu'il n'utilise son liquide de refroidissement en mai 2009 et ne commence sa mission au chaud.

En savoir plus sur le télescope spatial Spitzer

Le Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, gère la mission Spitzer Space Telescope pour la Direction des missions scientifiques de l'agence à Washington. Les opérations scientifiques sont menées au Spitzer Science Center du California Institute of Technology à Pasadena. Caltech gère le JPL pour la NASA. Visitez le site Web Spitzer à //www.nasa.gov/spitzer et //spitzer.caltech.edu


Voir la vidéo: Abiogenesis. Wikipedia audio article (Octobre 2021).