Les minéraux

Azurite



Un minéral bleu profond, un matériau gemme, une pierre ornementale, un minerai de cuivre et un pigment.


Azurite avec nodule de malachite: Un spécimen d'azurite nodulaire scié et poli pour révéler ses belles structures bleues. Un spécimen comme celui-ci serait un superbe matériau gemme ou une pierre ornementale. Environ 8,6 x 7,5 x 3,1 centimètres. De la région de Bisbee du comté de Cochise, Arizona. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Qu'est-ce que l'azurite?

L'azurite est un minéral d'hydroxyde de carbonate de cuivre avec une composition chimique de Cu3(CO3)2(OH)2. Il est surtout connu pour sa couleur bleu foncé à bleu violet caractéristique. La couleur bleue, connue sous le nom d '«azur», est comme le ciel bleu profond du soir souvent vu au-dessus des déserts et des paysages d'hiver.

L'azurite n'est pas un minéral commun ou abondant, mais il est beau et sa couleur bleue attire l'attention. Il est utilisé par des personnes dans de nombreuses régions du monde depuis des milliers d'années. Les anciens l'utilisaient comme minerai de cuivre, comme pigment, comme pierre précieuse et comme pierre ornementale. Il est toujours utilisé à toutes ces fins aujourd'hui.

Azurite et Chrysocolle: Une dalle de roche montrant des fractures remplies d'azurite et de chrysocolle. La dalle mesure environ 8 centimètres de long. Photographié mouillé pour montrer la pleine couleur. De près de Bisbee, Arizona.

Occurrence géologique

L'azurite est un minéral secondaire qui se forme généralement lorsque les eaux chargées de dioxyde de carbone descendent dans la Terre et réagissent avec les minerais de cuivre souterrains. L'acide carbonique de ces eaux dissout de petites quantités de cuivre du minerai. Le cuivre dissous est transporté avec l'eau jusqu'à ce qu'il atteigne un nouvel environnement géochimique. Ce nouvel environnement pourrait être un endroit où la chimie de l'eau ou les changements de température, ou où l'évaporation se produit. Si les conditions sont réunies, l'azurite minérale pourrait se former. Si ces conditions persistent pendant une longue période, une accumulation importante d'azurite pourrait se développer. Cela s'est produit dans de nombreuses régions du monde.

Les précipitations d'azurite se produisent dans les espaces poreux, les fractures et les cavités de la roche souterraine. L'azurite résultante est généralement massive ou nodulaire. Dans de rares situations, l'azurite se présente sous forme de croissances stalactitiques et botryoïdes. On trouve rarement des cristaux monocliniques bien formés. Ceux-ci ne peuvent se produire que si l'azurite précipite sans restriction dans une fracture ou une cavité et n'est pas perturbée par une cristallisation ultérieure ou des mouvements de roches.

La malachite est un autre minéral de carbonate de cuivre qui se forme dans des conditions similaires à l'azurite. Ces minéraux se trouvent souvent dans le même gisement et sont souvent interconnectés. Cela produit un matériau connu sous le nom d'azurmalachite, qui, lorsqu'il est de haute qualité, peut être utilisé comme un beau matériau lapidaire.

Aux États-Unis, l'Arizona, le Nouveau-Mexique et l'Utah sont les endroits notables pour trouver de l'azurite. Des gisements plus importants ont été découverts en France et en Namibie. Des occurrences notables ont été trouvées au Mexique, au Chili, en Australie, en Russie et au Maroc.

Nodules d'azurite en grès: Petits nodules d'azurite d'environ un centimètre de taille dans une matrice de grès à grains fins. De la mine Nacimiento, Nouveau-Mexique.

Propriétés physiques de l'azurite

Classification chimiqueCarbonate
CouleurBleu profond à bleu violet; "bleu azur"
TraînéeBleu clair
LustreVitré, terreux
DiaphanéitéOpaque, translucide, transparent
ClivageDeux directions distinctes, une parfaite, une pauvre
Dureté Mohs3,5 à 4
Gravité spécifique3,7 à 3,9
Propriétés de diagnosticCouleur bleu profond, effervescence en HCl dilué, densité élevée, faible dureté.
Composition chimiqueCarbonate de cuivre. Cu3(CO3)2(OH)2
Crystal SystemMonoclinique
Les usagesMinerai mineur de cuivre, matériau gemme, pierre ornementale, pigment.

Propriétés physiques de l'azurite

La propriété la plus diagnostique de l'azurite est sa couleur bleu foncé distinctive. Il est également doux avec une dureté Mohs de seulement 3,5 à 4. Il contient du cuivre, qui donne sa couleur bleue et une densité de 3,7 à 3,9, ce qui est exceptionnellement élevé pour un minéral non métallique. L'azurite est un minéral carbonaté et produit une légère effervescence avec de l'acide chlorhydrique dilué, produisant un liquide bleu clair. L'azurite produit une bande bleu clair sur la porcelaine non émaillée.

Utilisations de l'azurite

Bien que l'azurite ne soit pas un minéral extrêmement abondant et se trouve rarement dans les grands gisements, elle a été utilisée de plusieurs façons. Certains d'entre eux sont expliqués ci-dessous.

Azurite "Myrtilles": Petits nodules d'azurite, entre cinq et dix millimètres de diamètre, qui ont survécu à un grès mal cimenté près de La Sal, Utah.

Prospection et exploitation du cuivre

Les géologues savent que l'azurite abondante se trouve souvent dans les roches au-dessus des dépôts de minerai de cuivre. Cela leur permet d'utiliser l'azurite comme minéral indicateur dans la recherche de gisements de cuivre souterrains. La présence d'azurite abondante indique la possibilité de trouver une forme de minerai de cuivre en dessous, à proximité ou en amont d'un gradient hydraulique contemporain ou ancien.

L'azurite est utilisée comme minerai de cuivre métallique depuis des milliers d'années. Les anciens Égyptiens l'ont extrait dans la péninsule du Sinaï et l'ont fondu pour produire du cuivre. Aujourd'hui, les gisements d'azurite à eux seuls ne sont généralement pas assez importants pour mériter l'ouverture d'une mine de cuivre. Là où d'autres minerais de cuivre sont extraits, l'azurite peut être retirée si elle est de qualité adéquate et facile à extraire.

Cabochons d'azurmalachite: L'azurite est fréquemment associée à la malachite, et cette association peut produire des matériaux gemmes très intéressants. Ces cabochons ont été taillés dans un matériau appelé "azurmalachite" produit à la mine Morenci en Arizona. Ils ont été coupés dans un matériau de veine mince et ont un support de paroi rocheuse naturel. Les deux cabines mesurent environ 25 millimètres de haut.


Granit d'azurite: Un morceau de "K2 Granite" ou "Azurite Granite", une pierre ornementale récemment trouvée le long de la frontière entre la Chine et le Pakistan. Il fonctionne bien comme matériau lapidaire et pierre précieuse. Photographié à sec. Cette pièce mesure environ dix centimètres de diamètre et le plus grand orbe mesure environ des centimètres de diamètre.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans la boutique Geology.com.

Bijoux et pierre ornementale

L'azurite est facile à couper et à façonner en cabochons, perles, petites sculptures et ornements. Il accepte également un poli brillant. Malheureusement, l'azurite a des problèmes qui limitent son utilisation dans les bijoux. La plus grande préoccupation est le fait que l'azurite a une dureté Mohs de seulement 3,5 à 4,0. Il est également fragile et peut se briser le long des plans de clivage. Ce manque de durabilité le rend facilement endommagé s'il est utilisé dans une bague, un bracelet ou tout autre bijou sujet à l'abrasion.

L'azurite se transforme lentement en malachite. Il en résulte un éclaircissement et un verdissement de la couleur bleu foncé de la pierre précieuse. Rangez les bijoux en azurite dans l'obscurité, à l'abri de la chaleur et là où la circulation de l'air est limitée. Cela pourrait être dans une boîte à bijoux ou un tiroir fermé.

Les bijoux en azurite sont difficiles à nettoyer. Un nettoyage doux avec un chiffon doux et humide ou avec de l'eau savonneuse fraîche est préférable. Des nettoyants abrasifs ou un nettoyage excessif endommageront la pierre. Le nettoyage aux ultrasons et à la vapeur peut causer des dommages.

Si des bijoux contenant de l'azurite doivent être réparés, les réparations doivent être effectuées de manière à ne pas chauffer la pierre. Les minéraux hydroxyde sont très sensibles à la chaleur. Le chauffage provoquera le azurite au vert ou noircira.

L'azurite est rarement traitée pour rehausser sa couleur. Cependant, il est fréquemment traité avec des résines et d'autres substances qui imprègnent et stabilisent le brut. Une grande partie du matériau bon marché vendu comme "azurite" est un composite fait d'azurite broyée dans un liant de résine ou d'une autre substance. Souvent, la chrysocolle, la malachite ou d'autres minéraux sont mélangés.

Une pierre ornementale intéressante trouvée près de la frontière entre la Chine et le Pakistan est récemment apparue sur le marché lapidaire. C'est un granit blanc avec des orbes d'azurite bleu vif dispersés à travers la pierre. La plupart des gens qui le voient initialement pensent que c'est faux, mais il peut être scié pour révéler des zones rondes d'azurite à l'intérieur, et la diffraction des rayons X révèle de l'azurite. Ce granit d'azurite est communément appelé "granit K2" après la deuxième plus haute montagne du monde, car la roche a été découverte pour la première fois près de la base de la montagne.

Pigment azurite: Azurite de haute pureté finement broyée en poudre et prête à l'emploi comme pigment. L'azurite est utilisée comme pigment depuis des milliers d'années. Aujourd'hui, les pigments synthétiques sont plus utilisés que les pigments naturels. Ils sont moins chers et standardisés dans leurs propriétés.

Pigments d'azurite

L'azurite a été broyée et utilisée comme pigment dans la peinture bleue dès l'Égypte ancienne. Avec le temps, son utilisation est devenue beaucoup plus courante. Au Moyen Âge et à la Renaissance, c'était le pigment bleu le plus important utilisé en Europe. Une grande partie de l'azurite utilisée pour fabriquer le pigment a été extraite en France.

La fabrication de pigment à partir d'azurite était coûteuse. Au Moyen Âge, il était difficile de miner, le transport était lent, et le broyage et le traitement étaient lents et difficiles. Le pigment d'azurite a été progressivement remplacé, à partir du XVIIIe siècle, lorsque des pigments artificiels tels que le "bleu de Prusse" et le "verditer bleu" ont été inventés. Ces pigments synthétiques sont des produits standardisés aux propriétés uniformes. Cela les rend prévisibles dans leur utilisation. Ils sont également moins coûteux à produire.

De nombreuses peintures réalisées au Moyen Âge, avant le remplacement de l'azurite par du bleu de Prusse, montrent une détérioration de la couleur bleue. Au fil du temps et de l'exposition à l'atmosphère et à la lumière, l'azurite s'altère lentement jusqu'à la malachite. Une grande partie du pigment bleu azurite utilisé au Moyen-Âge montre maintenant des signes évidents de malachite verte comme produit d'altération. C'est une autre raison pour laquelle des pigments synthétiques sont maintenant utilisés à la place de l'azurite. Les pigments et peintures à l'azurite sont encore disponibles aujourd'hui et sont faciles à trouver. Mais ils sont principalement utilisés par les peintres qui souhaitent utiliser des méthodes historiques dans leur travail.

Cristaux d'azurite: Les cristaux d'azurite bien formés sont populaires auprès des collectionneurs de minéraux en raison de leur rareté et de leur beauté. Ce petit groupe de cristaux d'azurite en forme de lame provient de la mine Tsumeb en Namibie. Ce spécimen est petit, environ 1,4 x 1,4 x 0,4 cm. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Collecte de minéraux

L'azurite est populaire auprès des collectionneurs de minéraux. Ils apprécient ses cristaux monocliniques d'un bleu profond, son habit nodulaire aux structures intéressantes et des exemples représentatifs de ses habitudes botryoïdes et stalactitiques. D'excellents spécimens peuvent se vendre pour des centaines, des milliers ou des dizaines de milliers de dollars selon leur qualité et leur taille.

L'instabilité de l'azurite est un problème pour les collectionneurs. Si elles sont exposées à la chaleur ou à une humidité élevée, les surfaces des échantillons commencent à s'altérer jusqu'à la malachite. Cela provoque un aspect terne, fané ou verdâtre en fonction de la gravité de l'altération. Les spécimens précieux sont mieux stockés dans des tiroirs à collection fermée où la circulation de l'air, l'obscurité et les températures fraîches et stables sont limitées.


Voir la vidéo: AZURITE (Octobre 2021).